NGC 6872 - Thiên hà xoắn ốc to lớn nhất từng được biết tới

Cách xa 212 triệu năm ánh sáng từ Trái Đất, NGC 6872 âm thầm trôi trong vũ trụ. Thoạt nhìn thì NGC 6872 dường như giống với những thiên hà xoắn ốc khác, thực tế thì nó giống với những thiên hà xoắn ốc khác nhưng trừ một điều là nó lớn nhất trong số những thiên hà xoắn ốc từng được biết tới.

Nguồn hình ảnh : NASA’s Goddard Space Flight Center/ESO/JPL-Caltech/DSS.
Nguồn hình ảnh : NASA’s Goddard Space Flight Center/ESO/JPL-Caltech/DSS.

Thiên hà này kéo dài hơn 522.000 năm ánh sáng, để dễ so sánh thì dải Ngân Hà của chúng ta kéo dài 100.000 năm ánh sáng trong khi thiên hà Andromeda (Tiên Nữ) là thiên hà gần chúng ta nhất kéo dài khoảng 260.000 năm ánh sáng. Có nghĩa là thiên hà NGC 6872 có thể chứa đựng cả dải Ngân hà và thiên hà Andromeda mà vẫn còn dư chỗ trống.

Điều gì đã khiến NGC 6872 trở nên to lớn như vậy ? Theo tính toán thì hàng triệu năm trước có một thiên hà gần đó là IC 4970 đã tiến gần đến NGC 6872, chúng ở rất gần đến nỗi chúng đã sát nhập vào nhau và làm cho NGC 6872 dài và rộng lớn như ngày nay. Thiên hà NGC 6872 tiếp tục mở rộng bằng cách hình thành ra những khu vực sản sinh sao mới, trên thực tế nếu không có những khu vực này thì thiên hà NGC 6872 sẽ không đứng nhất trong bảng xếp hạng này.

Do lực hấp dẫn của IC 4970, một cánh tay của thiên hà NGC 6872 đang dần bị kéo ra ngoài và sẽ trở thành một thiên hà lùn riêng biệt.

Anh Tuấn Nguyễn theo From Quarks to Quasars
NGC 6872 - Thiên hà xoắn ốc to lớn nhất từng được biết tới NGC 6872 - Thiên hà xoắn ốc to lớn nhất từng được biết tới Reviewed by Quang Niên on 1/28/2014 10:00:00 SA Rating: 5