Thiên hà Andromeda - hàng xóm của Ngân Hà

Ở khoảng cách 2,3 triệu năm ánh sáng, thiên hà Andromeda (Messier 31) là thiên hà xoắn ốc gần với dải Ngân Hà (the Milky Way) của chúng ta nhất. Và đây là vật thể xa nhất mà bạn có thể nhìn thấy bằng mắt thường.

Thiên hà Andromeda với hai thiên hà vệ tinh của nó. Ảnh : Wikimedia Commons.

Mặc dù vẫn có vài thiên hà nhỏ ở gần dải Ngân Hà của chúng ta, nhưng thiên hà Andromeda là thiên hà lớn nhất và gần nhất với chúng ta. Trừ hai đám mây Magellan lớn và nhỏ là hai thiên hà vệ tinh của Ngân Hà (chúng ta ở vĩ độ bắc hầu như không thể quan sát được nó) thì thiên hà Andromeda là thiên hà sáng nhất. Và đây cũng là vật thể xa nhất mà mắt của bạn (với thị lực bình thường) có thể nhìn thấy được.

Thiên hà Andromeda và Ngân Hà là hai thiên hà lớn nhất trong Cụm Thiên hà Địa phương. Andromeda là thiên hà lớn nhất trong Cụm Thiên hà Địa phương, tiếp đó là Ngân Hà và thiên hà Triangulum rồi tới khoảng 30 thiên hà nhỏ khác nữa. Cả Andromeda và Ngân Hà đều có những thiên hà vệ tinh của chúng, cả hai đều trải rộng khoảng 100.000 năm ánh sáng - đủ chỗ để chứa hàng tỷ ngôi sao to lớn.

Làm thế nào để quan sát thiên hà Andromeda ? Ở Việt Nam chúng ta, bạn có thể quan sát M31 dễ dàng hầu hết trong tất cả các đêm trong năm. Thiên hà Andromeda sẽ bắt đầu mọc cao dần lên từ mùa thu, lúc này nó sẽ lên cao vào lúc nửa đêm. Vào khoảng tháng 9 và tháng 10, thiên hà này sẽ tỏa sáng trên bầu trời hướng đông khi màn đêm buông xuống rồi lên cao dần cho đến nửa đêm và vẫn còn khá cao trên bầu trời hướng tây khi bình minh đang đến. Những buổi tối mùa đông là thời gian thuận lợi để quan sát thiên hà M31.

Nhiều người dùng chữ M hay W của chòm sao Cassiopeia (Thiên Hậu) ở gần đó để xác định thiên hà Andromeda.

Nếu bạn quan sát ở rất xa ánh đèn thành phố và vào một đêm mùa thu hoặc mùa đông không trăng thì bạn sẽ thấy nó như là một vệt sáng mờ có kích cỡ gần bằng với kích cỡ Mặt Trăng trên bầu trời đêm.

Nhiều người dùng Hình vuông của chòm sao Pegasus (Phi Mã) để xác định thiên hà Andromeda.

Vào mùa thu, bạn hãy tìm kiếm chòm sao Pegasus nằm cao ở gần thiên đỉnh, rồi nối bốn ngôi sao ở dưới của nó lại thành hình vuông. Từ ngôi sao đỉnh trên cùng đi qua ngôi sao đỉnh dưới cùng là bạn sẽ thấy thiên hà M31.

Đến mùa thu, Ftvh sẽ đăng bài viết hướng dẫn quan sát cụ thể dành cho các bạn. Mong các bạn tiếp tục theo dõi.

Tọa độ của thiên hà Andromeda : Xích kinh 00h 42m 44.3s - Xích vĩ +41° 16′ 9″

Anh Tuấn Nguyễn theo EarthSky.org
Thiên hà Andromeda - hàng xóm của Ngân Hà Thiên hà Andromeda - hàng xóm của Ngân Hà Reviewed by Quang Niên on 7/07/2013 02:02:00 CH Rating: 5